JOSÉ IGNACIO CORNEJO GANA LA ÚLTIMA ETAPA, TERMINA CUARTO Y SU COMPAÑERO RICKY BRABEC ES CAMPEÓN DEL DAKAR 2020

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El piloto iquiqueño de 25 años, perteneciente al Monster Energy Honda Team, cumplió por sobre las expectativas del equipo y de él mismo, pues con una quinta plaza, todos quedaban conformes.
-Nacho Cornejo llega a Santiago de Chile el domingo 19 a las 20:35 horas. Y a las 05:24 del lunes 20 parte a Iquique para aterrizar a las 07:46 horas.

Fotos: RallyZone

QIDDIYAH, Arabia Saudita, 17 de enero 2020.- El chileno José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda Team) completó la mejor actuación en su quinto Rally Dakar al ganar la etapa final entre Haradh y Qiddiyah de 167 kilómetros, logrando así el cuarto lugar en la clasificación general de la edición 42° de la competencia motor más difícil del mundo que se realizó en el desierto de Arabia Saudita entre el 5 y 17 de enero. Campeón se consagró su compañero de equipo Ricky Brabec y sub campeón fue el nacional Pablo Quintanilla (Husqvarna) a 16’26 del vencedor definitivo. Tercero fue el australiano Toby Price (KTM) a 24’06”.

El estadounidense Brabec fue el campeón de la presenta versión, terminando la última etapa (12) con el segundo mejor tiempo, a 53 segundos de Nacho Cornejo. Pasaron 18 años de victorias consecutivas de KTM para que en Arabia Saudita venciera la fábrica japonesa luego de varios deserciones en Sudamérica desde la vuelta a las competencia como equipo oficial en 2013.

Esta es la mejor actuación del piloto nacional nacido y criado en Iquique donde comenzó a competir desde muy niño en motocross. Posteriormente, desde 2011 inició su participación alternativamente en el rally cross country, especializándose en esta modalidad, debutando en las grandes arenas en el Dakar 2016, para este 2020 rozar el podio en Arabia Saudita.

“Fue una última etapa corta, pero muy intensa. Estaba peleando con Matthias Walkner y Luciano Benavides porque entre el cuarto y sexto lugar estábamos muy cerca. Ellos largaban delante mío. Tenía que salir concentrado a intentar descontarles. Pude hacerlo y sin cometer errores… Más que ir a fondo había mucha navegación, así fui muy concentrado y pude avanzar hasta el cuarto puesto en la general y llevarme la victoria en la etapa final”, comentó feliz el piloto de 25 años mientras recibía las felicitaciones del equipo.

Sin lugar a duda, el 2018 será un año que Cornejo no olvidará rápidamente. Después de descartar la posibilidad de competir en el Rally Dakar 2018 por motivos económicos, la lesión de último minuto de Paulo Goncalves mientras se preparaba para la carrera, le dio al chileno una oportunidad de oro. Lamentablemente, Goncalves falleció en el transcurso del presente Dakar 2020 tras una caída, lo que afectó mucho al nacional

“Hay contradicciones en mis sentimientos… En este Dakar se fue para siempre un amigo, quien me dejo el cupo en el cual estoy ahora. Sé que estaría muy contento con este resultado y porque el equipo por fin consiguió la victoria que venía buscando hace varios años y donde él participó hasta hace tres años. Regreso a mi tierra contento porque todos hicimos bien el trabajo… Feliz de aportar con un par de etapas ganadas y con un cuarto lugar en la clasificación general”, remató con una mirada melancólica y una sonrisa, Nacho Cornejo, quien terminó con una foto de Goncalves en su chaqueta como señal de presencia.

La primera incursión de Cornejo en el Dakar fue como particular en 2016, abandonando en la cuarta etapa. En 2017 ocupó el 28° puesto, siendo el mejor chileno. En 2018 ingresa al profesionalismo al ser incorporado al Team Honda a solo un par de días de partir el Dakar, consiguiendo la décima posición. En 2019 obtiene el 8° lugar. Y en 2020, cruza la meta final en Arabia Saudita 4° en la general, ganando dos etapas.

Ruben Faria, General Manager del HRC, también tuvo palabras de elogio para Nacho Cornejo: “Joseé Ignacio Cornejo ha hecho un trabajo espectacular, ganando dos etapas, esto muestra la determinación y el empeño que Nacho tiene por este trabajo”.

Es la sexta victoria de Honda en el Rally Dakar tras las cinco logradas en África, la última, hace 31 años: Ciryl Neveu (1982, 1986, 1987), Edi Orioli (1988) y Gilles Lalay (1989) lograron los éxitos anteriores. En 2013, Honda regresó al Rally Dakar después de 23 años de ausencia. Durante estos ocho años, los pilotos del Team HRC han conseguido subir al podio hasta en dos ocasiones: Paulo Gonçalves (2015) y Kevin Benavides (2018) en segundo lugar final.

RESULTADOS FINALES

RESULTADOS Etapa 12 Haradh-Qiddiyah (167 kilómetros de especial)
1° José Ignacio Cornejo / Chile / Honda / 1 hora 28 minutos 15 segundos
2° Ricky Brabec / Estados Unidos / Honda / +00’53”
3° Toby Price / Australia / KTM / +02’25
4° Luciano Benavides / Argentina / KTM / +03’09”
5° Pablo Quintanilla / Chile / Husqvarna / +03’23”
38° Patricio Cabrera / Chile / KTM / +22’16”
64° Enrique Guzmán / Chile / KTM / +38’07”

CLASIFICACIÓN GENERAL FINAL
1° Ricky Brabec / Estados Unidos / Honda / 40 horas 02 minutos 36 segundos
2° Pablo Quintanilla / Chile / Husqvarna / +16’26”
3° Toby Price / Australia / KTM / +24’06”
4° José Ignacio Cornejo / Chile / Honda / +31’43”
5° Matthias Walkner / Austria / KTM / +35’00”
28° Patricio Cabrera / Chile / KTM / +6:49’18”
46° Enrique Guzmán / Chile / KTM / +14:15’42”

JOSÉ IGNACIO CORNEJO
Monster Energy Honda Team
www.dakar.com
www.nachocornejo.cl
DAKAR 2020
Prensa: Juan Esteban Lastra
+56 9 9328 7647

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